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La carovana del sultano

Dal Mali alla Mecca: un pellegrinaggio medievale

La carovana del sultano

Dal Mali alla Mecca: un pellegrinaggio medievale

. La carovana del sultano
Dal Mali alla Mecca: un pellegrinaggio medievale
di Marco Aime
pp. 304, € 28,00
Einaudi, 2023
EAN: 9788806259518

Nel 1324 Mansa Musa, il sultano del Mali, «l’uomo più ricco che il mondo abbia mai visto», intraprende il suo pellegrinaggio verso La Mecca, a capo di un immenso corteo lungo decine di chilometri e composto da migliaia di uomini e da altrettanti dromedari carichi di quintali e quintali d’oro. Un viaggio destinato a entrare nella storia, ammantato di leggenda, grazie alle cronache arabe dell’epoca e dei secoli a venire. L’autore ricostruisce quel cammino, inserendolo nel contesto storico e culturale del tempo, rivelandone gli aspetti politici e strategici oltre a quelli religiosi ed economici. Il percorso della carovana del sultano diventa così una sorta di metafora, utile a spiegare la fitta rete di legami e di scambi, che avvolgeva il Mediterraneo, unendo l’Africa all’Europa. Si viene così a delineare una lettura nuova e multicentrica della storia, in cui l’Africa è un’importante protagonista e non la terra isolata dell’hic sunt leones. «Disegnata la cornice, delineato lo sfondo, il racconto del viaggio di Mansa Musa assume una valenza più ampia di quella esplicitamente religiosa legata al pellegrinaggio alla Mecca. La ricostruzione delle peripezie della carovana, carica d’oro e di schiavi, diventa, infatti, il resoconto di un’operazione politica e di immagine quanto mai moderna e in gran parte riuscita. La traversata del deserto, l’arrivo al Cairo, che all’epoca era l’equivalente della New York attuale, e l’incontro con il sultano mamelucco si rivelano così i tasselli fondamentali per accreditare il Mali, come il suo sovrano, nel vasto mondo islamico del tempo. Ciò che ho cercato di fare è stato sottrarre, almeno in parte, quel viaggio alla ricezione un po’ stereotipata più diffusa, per riportarlo nella storia e connetterlo con le complesse reti che caratterizzavano il mondo mediterraneo e l’Africa subsahariana».

Marco Aime (Torino, 4 novembre 1956) è un antropologo, africanista e scrittore italiano, ordinario di antropologia culturale presso l’Università di Genova.

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Informazioni sulla pubblicazione

Associazione Culturale Italia Medievale

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