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Felix Octavius Carr Darley: Maestro dell’Illustrazione del XIX secolo

Esplorando la vita e l’eredità dell’eccezionale illustratore americano che ha dato vita alle opere dei grandi autori del suo tempo
F.O.C. Darley

Felix Octavius Carr Darley: Maestro dell’Illustrazione del XIX secolo

F.O.C. Darley
Esplorando la vita e l’eredità dell’eccezionale illustratore americano che ha dato vita alle opere dei grandi autori del suo tempo

Felix Octavius Carr (“F. O. C.”) Darley (23 giugno 1822 – 27 marzo 1888) è stato un illustratore americano, noto per le sue illustrazioni in opere di autori famosi del XIX secolo, tra cui James Fenimore Cooper, Charles Dickens, Mary Mapes Dodge, Nathaniel Hawthorne, Washington Irving, George Lippard, Henry Wadsworth Longfellow, Donald Grant Mitchell, Clement Clarke Moore, Francis Parkman, Harriet Beecher Stowe e Nathaniel Parker Willis.

Darley è nato il 23 giugno 1822 a Philadelphia, in Pennsylvania.

Darley era un artista autodidatta e prolifico che ha iniziato come illustratore per una casa editrice di Philadelphia, dove gli venivano assegnati una vasta gamma di incarichi. Successivamente si trasferì a New York City e il suo lavoro iniziò ad apparire su riviste come Harper’s Weekly e su libri di vari editori. Darley realizzò 500 disegni per la History of the United States di Benson John Lossing. Tra le sue illustrazioni litografiche si trovano quelle per “La leggenda di Sleepy Hollow” di Washington Irving e alcune scene di vita indiana. L’energia e la vivacità del suo stile, la sua facilità e versatilità e l’alto merito medio delle sue numerose opere lo rendono uno degli illustratori americani più notevoli.

Darley firmò un contratto con Edgar Allan Poe il 31 gennaio 1843 per creare illustrazioni originali per il suo imminente giornale letterario The Stylus. Il contratto, che andava fino al 1º luglio 1844, richiedeva almeno tre illustrazioni al mese, “su legno o carta come richiesto”, ma non più di cinque, al prezzo di $7 per illustrazione. The Stylus non venne mai pubblicato effettivamente, ma Darley fornì illustrazioni per gli ultimi capitoli della prima pubblicazione a puntate del racconto premiato di Poe, “The Gold-Bug”, più tardi nello stesso anno.

Nel 1848, Darley realizzò i disegni per la prima edizione completamente illustrata di “Rip Van Winkle” di Irving, che venne stampata e distribuita dall’American Art-Union. Lo stesso anno, Darley illustrò anche un’edizione di “The Sketch Book of Geoffrey Crayon, Gent.” di Irving e successivamente “Wolfert’s Roost” nel 1855. Nel 1851, Darley fu eletto membro onorario della National Academy of Design. Nel 1852, fu nominato accademico a pieno titolo presso l’accademia.

Darley sposò Genny G. Colburn nel 1859.

Durante la sua carriera, produsse quasi 350 disegni per James Fenimore Cooper, successivamente raccolti in una edizione in più volumi dei romanzi di Cooper stampata dal 1859 al 1861. Nel 1868, dopo una visita in Europa, pubblicò “Sketches Abroad with Pen and Pencil”. I suoi dipinti ad acquarello sugli episodi della storia americana sono pieni di spirito e includono vignette di banconote.

Darley morì nel 1888 nella sua casa a Clay Darleymont, Delaware, e fu sepolto al Mount Auburn Cemetery a Cambridge, Massachusetts. La sua dimora vittoriana, situata a Claymont, ora è conosciuta come la Darley House ed è stata inserita nel Registro Nazionale dei Luoghi Storici nel 1974.

Felix Octavius Carr Darley ha lasciato un’impronta indelebile nel mondo dell’illustrazione del XIX secolo. Il suo talento artistico, la sua versatilità e la sua abilità nel catturare l’essenza dei personaggi e delle scene letterarie lo hanno reso uno dei più importanti illustratori americani del suo tempo. Le sue opere continuano a essere ammirate e studiate ancora oggi, testimoniando la maestria e l’influenza duratura di un grande artista.

Informazioni sulla pubblicazione

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Emiliano Cecchi

Web Designer per la PuntoWeb.Net sas, mi occupo anche di editoria online sin dal lontano 1996. Già ideatore e curatore di vari portali, sono il co-founder di LiquidArte.it dove svolgo anche il ruolo di content manager. Sono appassionato di storia e di tutto quanto può accrescere la mia cultura.