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Bianco. Storia di un colore di Pastoureau

Il sesto volume di una serie interamente dedicata alla storia sociale e culturale dei colori in Europa.
Bianco

Bianco. Storia di un colore di Pastoureau

Bianco
Il sesto volume di una serie interamente dedicata alla storia sociale e culturale dei colori in Europa.

Per le scienze umane il bianco è un colore a tutti gli effetti, così come lo sono il rosso, il blu, il verde e il giallo. E questa sua condizione, prima della fine del XVII secolo, non era mai stata messa in discussione. Difatti, dai tempi più antichi fino alla metà del Medioevo, il bianco aveva formato insieme al rosso e al nero una triade cromatica che ricopriva un ruolo di primo piano nella vita quotidiana e nel mondo delle rappresentazioni. Analogamente, in nessuna lingua era mai esistita, per parecchi secoli, una sinonimia tra «bianco» e «incolore»; al contrario, le lingue europee utilizzavano spesso una varietà di termini per esprimere le diverse sfumature del bianco. D’altro canto, il bianco non è da sempre l’opposto del nero. Fino all’inizio dell’età moderna, infatti, i contrari del bianco erano due: il rosso da una parte, il nero dall’altra. È solo con l’invenzione della stampa che la coppia bianco/nero prende il sopravvento su ogni altro abbinamento. La qual cosa determinerà, col passare dei secoli, lo sviluppo di una ricca simbologia del bianco, per lo più positiva nel mondo occidentale: si vedono nel bianco qualità come la purezza, la verginità, l’innocenza, la saggezza, la pace, la pulizia, la salute, la modernità. Non è così in altre parti del mondo, dove può capitare che il bianco sia mal visto, in ragione, soprattutto, dei suoi legami con la morte.

Michel Pastoureau

è uno storico, antropologo e saggista francese.
Ha pubblicato una storia dei colori in sei volumi, illustrando l’evoluzione del loro uso e delle simbologie a essi legati in Europa dal Medioevo a oggi: il blu, il nero, il verde, il rosso, il giallo e il bianco.

Informazioni sulla pubblicazione

Testo inviato da: Emiliano Cecchi
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Emiliano Cecchi

Web Designer per la PuntoWeb.Net sas, mi occupo anche di editoria online sin dal lontano 1996. Già ideatore e curatore di vari portali, sono il co-founder di LiquidArte.it dove svolgo anche il ruolo di content manager. Sono appassionato di storia e di tutto quanto può accrescere la mia cultura.